Antes da invenção do espelho revestido de nitrato de prata em 1835, seu reflexo na bacia ou no jarro de metal polido usado para suas abluções matinais era quase tão bom quanto era. Hoje em dia, crescemos nos vendo em toda a nossa glória claramente definida e refletida. E, no entanto, o que vemos nem sempre é o que obtemos.

A física ingênua dos espelhos

Embora frequentemente interagamos com esse objeto doméstico comum, nossa compreensão intuitiva de sua física é bastante falha.

As experiências mostram que os adultos superestimam rotineiramente o que deve ser visível em um espelho plano (plano), e antecipam ver sua imagem em uma antes de estar na frente dela. De pé em um ângulo em relação a um espelho, eles esperam poder ver seu reflexo no local em que o espiam.

Tais crenças errôneas sobre a mecânica dos espelhos parecem se desenvolver ao longo do tempo, devido à nossa tendência de aprender não apenas pela observação, mas também pela geração de hipóteses. Portanto, esse erro não é evidente em crianças com idades entre cinco e onze anos, pois essas hipóteses ainda não tiveram tempo de se formar. (Crianças com menos de cinco anos não conhecem os caminhos com aparência de linha reta e esperam ver através de um tubo curvo.)

No entanto, a compreensão dos espelhos pelas crianças não é melhor do que os adultos, apesar da falta desse “erro inicial”. Em vez de entender a importância do ponto de vista, eles acreditam erroneamente que um espelho pode refletir apenas uma seção da sala igual à sua largura.

Outro erro que cometemos em relação aos espelhos é o tamanho da projeção. Acreditamos que, se delinearmos nossa imagem no espelho, ela corresponderia ao tamanho do rosto, e não à metade do tamanho da realidade.

A compreensão das pessoas sobre os reflexos dos espelhos nas pinturas é igualmente falha. O Efeito Vênus refere-se ao egocentrismo de supor erroneamente que o que o sujeito de uma pintura vê no espelho é a mesma imagem que vemos.

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Objetos no espelho são mais atraentes do que parecem

Você ficou tão acostumado à sua imagem no espelho – e aliás, a imagem capturada também pela sua câmera frontal em selfies – que você prefere bastante.

O inverso é verdadeiro para imagens dos seus mais próximos e mais queridos, na medida em que você provavelmente classifique um par de óculos que eles estão modelando menos positivamente se for apresentado a você em uma imagem deles que foi invertida lateralmente.

(É claro que a imagem refletida pelo espelho não é “invertida” horizontalmente no eixo x, mas sim de dentro para fora no eixo z, como ilustrado neste vídeo.)

Veja aquela garota bonita no espelho lá

Quando se trata de se reconhecer no espelho, uma representação armazenada de seus recursos visuais não é a única coisa que o indica – é também uma questão de pistas proprioceptivas, táteis e motoras que você tem ao interagir com o espelho.

Ilusão de rostos estranhos

Sob condições de pouca iluminação, olhar seu rosto no espelho por vários minutos ininterruptos resulta na ilusão de rostos estranhos.

As pessoas relatam ter visto “enormes distorções de seus próprios rostos, seres monstruosos, rostos prototípicos, rostos de parentes e falecidos e rostos de animais”. [Nota do autor: eu apenas tentei isso e fui submetido a uma versão minha com um olho direito constantemente errante. Trippy.]

Na visão junguiana, essa alucinação nos oferece uma visão de nossas projeções subconscientes. Essa ilusão ocorre, assim como muitas alucinações, devido à ambiguidade perceptiva facilitada pela pouca iluminação.

Como era de se esperar, indivíduos com esquizofrenia estão convencidos de que esses rostos – às vezes vêem múltiplos – são reais. Por outro lado, aqueles com depressão maior são imunes a essa ilusão, talvez devido à inibição afetiva.

Auto-reconhecimento

As crianças são capazes de reconhecer-se no espelho entre dezoito meses e dois anos de idade. Crianças abaixo dessa idade geralmente ignoram uma marca sub-repticiamente aplicada ao rosto quando confrontadas com ela no espelho.

Uma criança que passa no ‘teste da marca de surpresa’ usando seu reflexo no espelho para detectar uma mudança em sua aparência sugere não apenas o auto-reconhecimento, mas para muitos cientistas cognitivos, implica ter adquirido um conceito de auto.

Por outro lado, quando são mostrados vídeos de crianças sendo marcados, muito poucos conseguem processar essas informações, em comparação com seu reflexo no espelho síncrono. Com base nessa descoberta, alguns pesquisadores argumentaram que a aprovação no teste do espelho não demonstra conclusivamente nenhuma habilidade além da correspondência visual-cinestésica.

Além disso, golfinhos, elefantes, chimpanzés, orangotangos e até pombos * passaram em alguns testes espelhados – isso pode ser considerado evidência suficiente de que eles possuem um senso de si?

Ou será que os animais são apenas capazes de usar ferramentas para obter informações sobre seus corpos, ignorando o auto-reconhecimento ou formando ‘uma relação representacional entre espelho e corpo’. Da mesma maneira que um chimpanzé pode ser instruído a usar um joystick para controlar recursos visuais em uma tela sem entender o relacionamento subjacente entre o controlador e a tela.

Tais dilemas são explorados por Brandl (2018) em seu resumo da literatura.

* Aqui está uma lista de animais (e insetos!) Que, com graus variados de sucesso, passaram no teste de classificação, sugerindo fortemente o auto-reconhecimento e indicando a possibilidade de autoconsciência.

Macaco vê macaco faz

Inconscientemente espelhamos a linguagem corporal dos outros, nos encontramos imitando seu sotaque sem querer e, quando sorriem ou bocejam, temos o desejo irreprimível de fazer o mesmo. Essa imitação automática e inconsciente é conhecida como contágio comportamental.

Vital para a interação social eficaz, a empatia é facilitada pela criação de uma “representação somática, sensorial e motora do estado mental de outras pessoas” – e usamos o sistema de neurônios-espelho (MNS) para fazer isso.

O MNS em humanos envolve uma rede de regiões cerebrais, incluindo o lóbulo parietal inferior, o temporalsulcus superior e as áreas do sistema límbico quando observamos outra pessoa engajada em uma ação direcionada a um objetivo.

Foi demonstrado que a ativação de neurônios-espelho lida especificamente com estímulos de relevância social, com uma ativação mais forte para cenas que descrevem duas pessoas interagindo em vez de uma pessoa envolvida em atividades cotidianas. Ou seja, esse sistema não existe apenas para facilitar a ampliação do nosso repertório motor, mas é crucial para a aprendizagem social.

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Sinestesia com toque no espelho

Em pessoas com sinestesia, modalidades sensoriais separadas estão entrelaçadas. Esses indivíduos podem, por exemplo, perceber o número seis como sendo de cor azul (sinestesia cor de grafema) ou visualizar linhas numéricas ondulando em seu campo visual (sinestesia visuo-espacial).

Outro tipo de sinestesia ocorre quando apenas observar outra pessoa sendo tocada resulta em uma sensação como se ela estivesse sendo tocada.

As teorias dominantes para explicar a sinestesia espelho-toque são que esses indivíduos têm um sistema de espelho hiperativo ou um senso de identidade extremamente lábil.

Espelhos como ferramentas terapêuticas

Levante seu humor

É provável que você tenha sido aconselhado a sorrir para si mesmo no espelho para se colocar em um estado de espírito positivo. Você não apenas se sentirá mais feliz por ter adotado uma postura mais confiante, a cognição sendo incorporada, mas também devido ao efeito do contágio social.

Ao se observar sorrindo no espelho, um loop fechado de feedback é criado, você inconscientemente imita o sorriso do seu casal, e o contágio emocional significa que esses sentimentos positivos nascentes que você observa neles são ainda mais amplificados em você.

Saia da sua cabeça

Em um experimento em que os alunos de graduação foram solicitados a se auto-descrever e auto-avaliar, a exposição a um espelho resultou em um maior equilíbrio entre auto-afirmações positivas e negativas, mais observações sobre sua aparência externa e menos sobre aspectos particulares e socialmente relevantes aspectos de seu caráter.

Reduzir a insatisfação corporal

Indivíduos com distúrbios alimentares e distúrbios dismórficos do corpo têm uma forte dissociação entre sua aparência real e sua representação interna. A terapia de exposição ao espelho demonstrou ser um tratamento eficaz.

Tratar dor nos membros fantasmas

A amputação geralmente resulta em sensação como se o membro ainda estivesse lá – e em dor.

A terapia da caixa de espelho é usada para relacionar o movimento do membro não afetado ao fantasma. Observando o movimento aparente de seu fantasma “paralisado” ou “cerrado” – na verdade apenas o reflexo do outro braço -, esses pacientes conseguem encontrar alívio da dor no membro fantasma.

Um estudo de ressonância magnética mostrou que a terapia espelhada reverte as alterações inadequadas na organização cortical que ocorrem após a perda de um membro.