Cognição incorporada

Você não é um cérebro flutuando em um tanque (bem, provavelmente). Em vez disso, você possui oitenta e seis bilhões de neurônios conectados a centenas de nervos que percorrem um corpo com sistemas sensoriais e motores diferentes de qualquer outra criatura na Terra.

Um tipo de nervo craniano, dos quais você tem doze, permite que você mova os olhos para examinar as vistas diante de você, outro permite que você cheire e outro para provar. Trinta e um pares de nervos espinhais se ramificam em centenas de nervos periféricos, permitindo que você pegue objetos e sinta sua aspereza, suavidade.

Por tudo isso, a realidade é como a luz que entra através de uma pequena janela entortada e escura. Você é limitado por forma e função; surdo à correria de pequenos insetos, cego à luz ultravioleta, indiferente aos caminhos dos campos magnéticos *, e assim você não habita a realidade do morcego, da borboleta de borboleta azul ou da enguia migratória.

No entanto, você está longe de ser um destinatário passivo de informações sensoriais, ao contrário, você se move pelo mundo e interage com elas. Assim, seu comportamento emerge de uma complexa interação entre mente, corpo e ambiente (Wilson & Foglia, 2011).

Seu cérebro não é o único recurso cognitivo à sua disposição – há uma ‘inteligência’ no corpo. Por exemplo, a caminhada é facilitada pela mecânica do nosso corpo, em vez de exigir força cerebral para calcular o ‘timing e a magnitude dos nossos passos’ (Wilson & Golonka, 2013).

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A própria estrutura do seu corpo, as restrições e oportunidades que ele oferece codificam informações sobre como navegar no seu ambiente (Godfrey-Smith, 2016).

Isso é conhecido como cognição incorporada.

Metáfora? Eu mal a conheço!

Os conceitos são de natureza sensório-motora (Mahon, 2015a). Por esse motivo, a linguagem, o meio pelo qual organizamos nossa compreensão do mundo, depende muito da metáfora (Boroditsky e Ramscar, 2002).

A metáfora expressa conceitos abstratos, como estados emocionais flutuantes e a passagem do tempo, fundamentando-o no concreto e no tangível. Assim, pensamos nas pessoas como frias ou calorosas, e conceituamos o tempo como a distância percorrida ou a quantidade acumulada.

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Emoção e moralidade

Fora, local maldito!

Existe uma emoção mais enraizada no corpo do que nojo?

Mesmo nojo moral se manifesta na carne. Uma ação moralmente repugnante induz em nós a mesma sensação de náusea e agitação do estômago, como se tivéssemos sido expostos a comida estragada ou deterioração. Nós até torcemos o nariz em desaprovação de atos hediondos, como se tivéssemos acabado de sentir o cheiro de algo fétido (Wilson & Foglia, 2011). Falando nisso…

A exposição a odores desagradáveis ​​aumenta o viés negativo e os julgamentos morais duros feitos por outros (Schnall et al. 2008a; Inbar et al. 2009). Além disso, parece que o próprio ato de limpar o corpo serve para limpar a mente após ações imorais (Schnall et al. 2008b).

Postura

Quando você está chateado, sua cabeça fica baixa, os cantos da boca caem, seu olhar está abatido e há uma tendência a desleixo.

No entanto, o inverso também é verdadeiro, mudar sua linguagem corporal pode mudar seu humor. Portanto, a prevalência de conselhos nos chama a adotar uma postura confiante ao fazer um discurso.

A pesquisa mostrou que encenar poses associadas ao humor positivo (com as costas retas e não curvadas) ajuda na recuperação do humor. No entanto, pode ser do seu interesse descontrair-se ao tentar recordar memórias tristes como uma postura congruente com o humor auxilia na recordação (Veenstra, Schneider & Koole, 2017).

Falsifique, até que seu corpo o faça.

Consciência

Eu ajo, logo estou

Um senso de si mesmo como um ser separado dos outros requer interação com o mundo, agindo sobre ele. A cognição incorporada é vital para a auto-agência, que por sua vez é um pré-requisito para a consciência (Wilson & Foglia, 2011).

A auto-agência funciona assim, cada ação que tomamos é distinguível de uma gerada externamente porque é antecipada e, portanto, atenuada. Por exemplo, se você pressionar o braço, sentirá menos do que se outra pessoa tocasse em você com a mesma quantidade de pressão (Buhrmann & Di Paolo, 2017).

Essa habilidade é conhecida como monitoramento de fontes e é por isso que indivíduos com esquizofrenia confundem suas alucinações auto-geradas com percepções do mundo real (Blakemore, Smith, Steel, Johnstone e Frith, 2000).

Aqui está, a experiência corporal tem um efeito profundo na cognição. Se você gostaria de aprender mais sobre outras representações mentais específicas da modalidade (visual, auditiva etc.), ou os efeitos dos processos motores (ou apenas observar os outros se envolverem neles – neurônios-espelho!) Na cognição, aqui está um bom lugar para começar.