Tudo muda quando você entra em um novo relacionamento e busca fazer sua namorada te valorizar.

A maneira como você muda tudo para abrir espaço para essa pessoa romanticamente importante, possivelmente nova, em sua vida, é inevitável que algumas coisas sejam descartadas.

Eu sei disso, porque na maioria das vezes, eu sou o terceiro resultante do lado de fora olhando para dentro. E eu sou o brinquedo que é pego novamente sempre que é conveniente.

Posso contar em uma mão quantas amizades minhas não diminuíram quando esses amigos começaram a namorar. Quando contei isso a uma amiga minha, ela disse que preciso de amigos melhores. Isso pode até ser verdade, mas não resolverá nada – não do lado deles.

Amigos fantasmas também, e isso é involuntariamente tão cruel para um coração terno como o meu.
Como Amigo Perpetuamente Solteiro, minhas amizades são meus principais relacionamentos fora da família. Minhas principais prioridades. Portanto, é sempre decepcionante e desanimador ser deixado para trás e não mais priorizado por amigos que estão em relacionamentos românticos.

É como se eu não existisse mais, a menos que eu repetidamente me afirmasse em suas vidas – porque eles não me procuram de outra forma. Como ariana, adoro ser independente, mas isso é diferente. Estou totalmente excluído e dolorosamente ciente de como estou sozinho. Como introvertida, adoro estar sozinha, mas não desse tipo. Não é um bom tipo de sozinho; é solitário. É desgastante.

Estou felizmente solteiro. Eu realmente sou, mas também sou um romântico no coração. Então, são momentos como esses que me fazem pensar se quero ter um relacionamento romântico pelos motivos certos ou errados.
Falamos muito sobre gerenciamento de tempo quando somos novos adultos na casa dos 20 anos, mas raramente incluímos o espectro do amor, dos relacionamentos, nessa conversa.

Tendemos a pensar nos relacionamentos como puramente românticos. A verdade é que somos mais complexos do que isso porque, acima de tudo, os humanos desejam conexão. Desejamos ser amados e compreendidos por nós mesmos. Por outros. A memória é a base da conexão, um sinal claro de vida, e qualquer tipo de conexão é um relacionamento.

Mantenha seus amigos por perto e preste atenção na maneira como eles recebem amor. Não os negligencie. Todos os relacionamentos precisam ser nutridos. Estar apaixonado por seus amigos é uma parte necessária de estar vivo. Suas amizades são relacionamentos e, se você tiver sorte, eles estarão lá quando a poeira baixar. Você se sustentará em cada quebra, mas eles suportarão qualquer peso fraturado que você esteja cansado demais para carregar sozinho. Eles vão segurar sua mão, e você vai segurar a deles.

Seu relacionamento romântico não deve diminuir a qualidade de suas amizades.

Não estou dizendo para não priorizar seus parceiros; você deve colocar as pessoas com quem está comprometido em primeiro lugar. Mas eles não devem ser os únicos com os quais você está comprometido. Priorize seu parceiro e seus amigos; eles são seus entes queridos.

Vários estudos, como este estudo australiano de 10 anos sobre envelhecimento, provaram que as amizades melhoram nossa saúde e estendem nossa vida, aumentando nossa qualidade de vida. Não é saudável dedicar todo o seu tempo, energia e amor a uma pessoa, especialmente porque é impossível para uma pessoa ver e entender tudo de você. É impossível para uma pessoa atender a todos os seus desejos e necessidades, ajudá-lo a se curar e crescer. É injusto pedir isso a eles, e também é injusto que eles desejem e esperem isso de você.

A profundidade do seu amor deve ser encontrada com equilíbrio. Preencha e seja preenchido. Priorize as pessoas que você ama. Não os engane. Não deixe seus amigos para trás. Se você ainda não sabe, precisará deles.

Recentemente, li um tweet de @brownliquorbaby que falou com minha alma. Dizia: “Não consigo enfatizar o suficiente como é importante descentrar os relacionamentos românticos em sua vida, especialmente como mulher.”
No mês passado, eu assisti Firefly Lane, uma das novas séries originais da Netflix. Adaptado do romance de Kristin Hannah, é uma história comovente e oportuna sobre duas mulheres chamadas Kate e Tully, que são aparentemente opostos polares, e sua amizade ao longo de três décadas – desde a adolescência até a idade adulta e 40s.

É uma história que eu ansiava ver na tela por toda a minha vida, porque devemos normalizar as amizades femininas adultas e sua capacidade de perseverar através das expectativas preconceituosas e sexistas colocadas sobre as mulheres. É uma descrição necessária de como encontramos nossas almas gêmeas em nossos amigos também. Ao longo da primeira temporada, comecei a me relacionar mais com Tully. Embora eu tenha o coração gentil, empático e desajeitado de Kate, percebi que sou Tully: cauteloso e às vezes auto-sabotador. O trauma da amizade é uma coisa muito real.

O amor por amizade também é uma coisa muito real. É todo um universo de histórias de amor raramente coroadas pela mídia, raramente centradas em nossas histórias de hoje. Até minha própria mãe me disse recentemente que devemos deixar nossos amigos para trás assim que nos casarmos e formarmos família. Que meus amigos irão e virão porque devem. Porque é assim que as coisas são, na sociedade. Por que é que?

Por que diminuímos nossas amizades?

Penso em como, em Firefly Lane, um abriu espaço para o outro, para a família e para os dois ao mesmo tempo. Como ninguém envolvido competia por mais atenção ou a reduzia, como eles entendiam e valorizavam o tempo e o amor um do outro. Como eles estavam totalmente presentes na vida um do outro em todas as fases da vida – apesar de quão distintamente diferentes suas vidas individuais pareciam.

Apesar de querer coisas diferentes na vida, Kate nunca deixou Tully, e Tully nunca deixou Kate. Eles estavam lá quando precisavam um do outro, naqueles grandes momentos de abalar o mundo, e eles estavam lá nos pequenos momentos também. Os pequenos momentos em que tomaram bebidas à beira da piscina ou assistiram ao recital de piano de uma filha ou ligaram todos os dias – simplesmente compartilhando suas vidas, como dois rios correndo lado a lado. Juntos. Os pequenos momentos importavam mais porque eles não precisavam da urgência urgente de algo grande para estar lá; eles estavam lá porque queriam estar lá.

Desejo esses pequenos momentos para nós. Esses momentos simples mas efervescentes que de alguma forma transcendem tudo. Desejo esse amor, essa vida, para todos nós.

Isso requer prática ativa: reorganize seu tempo para dar tempo a eles e tome iniciativa. Vá em encontros de amigos. Envie uma mensagem para seus amigos dizendo que você os ama. Faça o FaceTime deles enquanto dobra sua roupa. Trate seus amigos. Olhe para a lua e as estrelas e pense em como, através de todo o tempo e espaço, este vasto universo de alguma forma permitiu que vocês se encontrassem e se conhecessem neste exato momento. Envie a seus amigos fotos de coisas que lembrem você deles. Convide-os para eventos que sejam importantes para você. Pergunte como eles realmente se sentem. Seja alguém em quem eles se sintam confortáveis ​​o suficiente para chorar. Pergunte a seus amigos como você pode apoiá-los melhor. Se eles importam para você, mostre-os.

Somos transformados para sempre por cada amor; você deixa impressões digitais, marcas d’água nas vidas que toca. A cor que você traz para a vida de outra pessoa é distintamente sua para dar.
Nem sempre escolhemos quem amamos, mas podemos escolher como os amamos.